Līdz 70% no mūsu ķermeņa sastāv no ūdens – ūdens ir aptuveni 35% kaulos, 85% smadzenēs, līdz 90% aknās un asinīs. Šķidruma zaudēšana ķermenī ir daudz bīstamāka par barības vielu zaudēšanu. Cilvēks var izdzīvot bez ūdens tikai dažas dienas, savukārt bez pārtikas – daudz ilgāk. Pat viena diena, kuru mēs pavadām neiemalkojot ūdeni, ietekmē mūsu darba spējas, rada nogurumu, kā arī ietekmē morālo stāvokli. Ūdens ir ļoti svarīgs pamatmateriāls dzīvotspējīgajām šūnām, jo šūnu sastāvdaļas – kodols, mitohondriji, dažādi enzīmi, u.c., „peld” šūnu membrānu iekšpusē. Tā saucamā starpšūnu matrica arī sastāv galvenokārt no ūdens.

Ūdens veicina barības vielu uzsūkšanos, nogādā barības vielas šūnās, izšķīdina un izvada liekos vielmaiņas produktus, mitrina gaisu, kuru mēs elpojam, tas palīdz regulēt ķermeņa temperatūru svīstot, uzlabo locītavu elastību, kā arī izveido elastīgu aizsargpārklājumu ap dzīvībai svarīgiem orgāniem.

Ja pusmūža vecuma pieaugušajam, kurš sver 60 kg, ir nepieciešams aptuveni 30 ml ūdens uz 1 kg ķermeņa svara, bērnam, kurš sver 10 kg, ir nepieciešami 100 ml ūdens un bērnam, kurš sver 5 kg ir nepieciešami līdz 150 ml dzeramā ūdens uz 1 kg ķermeņa svara. Bērna organisms ir arī jutīgs pret ūdens sastāvā esošo kaitīgo elementu ietekmi. Šķidruma papildināšana tikai slāpju sajūtas gadījumā ir kļūda, jo tas ir pārāk vēlu no fizioloģiskā viedokļa.

Viena no vissvarīgākajām ūdens funkcijām organismā ir tā loma pārtikas sagremošanā un barības vielu piegādē šūnām. Tika konstatēts, ka piemēram, lai sagremotu 100 g gaļas, cilvēkam ir nepieciešami vismaz 80 ml ūdens. Ja cilvēks izdzer šo ūdens daudzumu noteiktā laikā pirms ēšanas, tas nodrošina normālu gremošanas līmeni. Bez tā normāla aminoskābju uzsūkšana no olbaltumvielas saturošas pārtikas nav iespējama. Lai sagremotu treknu pārtiku, cilvēkam ir nepieciešams pat vēl vairāk ūdens. Ūdens trūkums pārtikas sagremošanas laikā nozīmē to, ka ūdens ir jāiegūst no paša organisma, kā rezultātā var plīst asinsvadi un sabiezinās asinis. Tas ir iemesls, kura dēļ uztura speciālisti iesaka ikvienam, kas patiešām rūpējas par savu veselību dzert tīru ūdeni pirms ēšanas, kas rezultātā uztur normālu skābju un sārmu līdzsvaru organismā, kā arī sabalansētu ūdens un sāls proporciju. Jūs arī nodrošināsiet savam organismam lielu labumu, sākot dienu ar glāzi tīra, silta ūdens. Tīrs, silts ūdens izvieto pārtiku kuņģa zemākajā daļā, remdē slāpes, izskalo sāļus, kā arī iztīra gremošanas traktu un nieres.

Ūdens nav, un tam nav jābūt mūsu galvenajam minerālvielu avotam. Katrs uztura specialists iesaka pārāk daudz „nesālīt” ēdienu. Ūdens ar zemu minerālvielu saturu efektīvi koriģē dzeršanas režīmu, jo tas nepārslogo organismu, tam ir maiga garša, kā rezultātā mums izdodas izdzert vairāk ūdens. Pateicoties ūdens lieliskajam sastāvam, cilveks izdzer optimālu ūdens daudzumu līdz slāpes samazinās bioloģiski un nevis līdz brīdim, kad cilvēkam ir sāta sajūta. Īpaši bērniem ieteicams izvēlēties vieglāku ūdeni, lai viņi varētu izdzert pietiekamu ūdens daudzumu, nepārslogojot savu organismu.